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Kikuyu : Avoir une belle pelouse écologique

Cela fait plusieurs étés que les pluies se font rares dans une bonne partie de la France. Si on veut garder une jolie pelouse, il faut forcément arroser régulièrement. Que ce soit pour une raison économique ou écologique, il devient vraiment abérant d’arroser sa pelouse tous les deux jours.

Une alternative encore peu connue existe : le kikuyu. Cette espèce de gazon a des caractéristiques bien particulières qui en font un gazon très résistant qui s’adapte particulièrement aux régions sèches et chaudes. A certains endroits, il pousse même sur du sable.

Nous allons voir dans cet article les caractéristiques particulières de cette pelouse qui conquit son espace au fils des années et pourrait être la bonne solution pour avoir un jardin vert tout l’été, sans arrosage.

Quelques généralités sur le Kikuyu

Son nom est Pennisetum clandestinum. Dans certains cas, on l’appelle aussi le gazon portugais. Il est originaire des régions montagneuses d’Afrique de l’Est. Il s’agit d’une herbe robuste, réputée pour sa résistance exceptionnelle à l’usure et à la sécheresse. Avec ses feuilles denses et fines et sa texture douce, l’herbe de Kikuyu est très recherchée en raison de ses superbes couleurs hivernales.

Le Kikuyu est un type de gazon de saison chaude qui tolère des températures comprises entre 15 et 25 degrés Celsius, ce qui le rend idéal pour la majorité du pays. En hiver, le Kikuyu devient dormant et cesse de pousser après avoir été exposé au gel.

Les conditions idéales pour la croissance du Kikuyu sont des sols fertiles et de texture légère à moyenne, avec un drainage léger et une salinité modérée. Dans les conditions idéales pour le sol, le Kikuyu a besoin d’un pH de 5,5-7,0. Cependant, il peut supporter des niveaux de pH inférieurs à 4,5.

Dans l’ensemble, l’herbe Kikuyu est l’une des plus durables et des plus attrayantes qui soient.

Hauteur : 5 à 10 centimètres

L’herbe kikuyu ne fleurit pas, ou très rarement.

Exposition : plein soleil

Elle est extrêmement facile à entretenir avec une croissance rapide ainsi qu’une propagation. Cette plante herbacée est idéale pour remplacer le gazon dans les pelouses ou pour recouvrir une parcelle qui n’est pas habillée.

Notez toutefois que vous devrez résider dans un endroit où le climat est modéré en hiver.

Semer l’herbe Kikuyu

Au printemps, semez de la même manière qu’une herbe que vous utiliseriez pour les pelouses traditionnelles. Les doses à suivre sont d’environ 10 à 12 grammes jusqu’à 1 m². Bien que l’arrosage puisse devenir inutile après quelques mois, vous devez vous assurer d’arroser régulièrement vos graines jusqu’à ce qu’elles commencent à apparaître.

Le processus de germination des graines de kikuyu devrait se produire en moins de 2 mois (10 ou 14 jours). Veillez à les arroser pendant encore quelques semaines. Le taux de croissance est lent au début, mais l’herbe de Kikuyu se développe rapidement par la suite. Elle peut recouvrir toute la zone si elle n’est pas maîtrisée.


Préparation des coupes d’herbe kikuyu


L’herbe de Kikuyu est extrêmement facile à propager par boutures ou simplement en la transplantant. Cette opération peut être effectuée au cours des mois d’avril et de mai (printemps) de la même manière que pour le semis. Choisissez une bouture prélevée sur la plante en enlevant une petite partie du rhizome, puis mettez-la à l’endroit où vous voulez qu’elle soit. Il est fréquent de voir de l’eau au début.

Le gazon de Kikuyu laisse également sortir des stolons lorsqu’il pousse, tout comme les fraises. Le processus de plantation des stolons du kikuyu est simple et tout ce que vous avez à faire est de placer le nœud de gazon dans le pot de la pépinière. Les racines vont se développer et s’étendre à partir de là. Il est également possible de diriger les stolons pour augmenter la couverture, car des stolons secondaires apparaîtront et augmenteront la densité de la parcelle.

tolon pelouse kikuyu
Jeune pousse kikuyu

Caractéristiques du gazon Kikuyu


Tolérance à l’usure


L’herbe Kikuyu est extrêmement résistante à l’usure et a un temps de récupération extrêmement rapide grâce à ses larges stolons prostrés et ses rhizomes robustes qui lui donnent une base extrêmement profonde et solide. Pour les animaux domestiques et les enfants qui glissent et piétinent la pelouse, le gazon Kikuyu sera l’une des variétés les plus durables, capable de supporter le niveau d’activité élevé de votre jardin. Il se remet également rapidement de l’usure et des déchirures.

Tolérance à la sécheresse


L’herbe Kikuyu a une excellente tolérance à la sécheresse grâce à ses énormes stolons prostrés et à son taux de croissance élevé.

Ces énormes stolons prostrés permettent à l’herbe Kikuyu de rechercher activement l’humidité du sol et de pousser beaucoup plus vite que les autres types de pelouses, entre deux et trois semaines.

Les rhizomes de cette espèce sont capables de résister à la sécheresse assez rapidement et sont également capables de se débrouiller même dans des zones difficiles comme les plages.

Feuilles fines et couleur hivernale


De nombreux propriétaires choisissent l’herbe Kikuyu en raison de ses feuilles vertes, tendres, denses et brillantes, qui donnent à la pelouse un aspect magnifique et uniforme.

L’une des qualités que les propriétaires apprécient avec l’herbe Kikuyu est le fait qu’elle peut rester verte plus longtemps pendant les mois d’hiver.

Si vous lui donnez un peu plus de soin en lui appliquant de l’engrais en hiver, la couleur verte luxuriante sera certainement impressionnante. L’herbe Kikuyu fera bientôt l’envie de vos voisins.

Mauvaise tolérance à l’ombre

Les graminées Kikuyu aiment le soleil, c’est pourquoi elles ne doivent pas être utilisées dans les pelouses ombragées. Votre pelouse de Kikuyu a besoin d’au moins 5 à 6 heures de soleil par jour pour s’épanouir.

Très envahissant

Le Kikuyu est largement utilisé pour couvrir de grandes surfaces ainsi que pour contrôler l’érosion, car il se propage très rapidement par les racines et les tiges. En raison de ses habitudes de croissance robustes, il est capable de s’étendre facilement et d’envahir votre jardin, ce qui nécessite un entretien régulier pour le garder beau et sous contrôle.

Une herbe à brouter

Pour les maisons et les fermes, le Kikuyu est une excellente herbe à utiliser pour le bétail qui paît, car elle pousse rapidement et peut supporter le piétinement. Les animaux sont capables de la traverser avec leurs gros sabots et de rebondir rapidement. Les vaches, les chèvres et même les agneaux aiment manger l’herbe kikuyu comme fourrage. L’analyse des niveaux de nutriments suggère que l’herbe kikuyu est plus saine que la luzerne. Comme d’autres graminées, elle a développé une affinité pour les crottes des animaux qui paissent et crée d’intrigants monticules de crottes dans les champs et les pâturages.

herbe kikuyu plantée depuis peu

Entretien du gazon de Kikuyu


Arrosage


Comme toute pelouse, pour maintenir votre Kikuyu en bon état, vous devrez l’arroser.

Un Kikuyu nouvellement installé doit être arrosé dans les 30 minutes suivant sa pose. Il est recommandé d’appliquer 20 à 30 mm d’eau sur une pelouse de Kikuyu récemment posée. Assurez-vous que vous êtes en mesure que le sol est trempé à environ 70 mm à 100 mm.

Lorsque la structure racinaire de votre Kikuyu est établie, il vous suffira d’arroser chaque fois que vous constaterez des signes de flétrissement léger des feuilles. Si vous n’arrosez pas trop, cela permettra à l’herbe de développer des racines profondes qui tireront l’humidité du sol pendant les conditions sèches et chaudes.

En général, si les restrictions ne sont pas en place, il est recommandé de veiller à arroser votre gazon de Kikuyu au moins tous les 7 à 10 jours en été. Moins souvent, ou pas tout le temps, pendant les mois plus froids.

Tonte du gazon

L’herbe de Kikuyu a du mal quand on la tond trop souvent ou qu’on la coupe trop court.
La tonte n’est pas nécessaire. Dans tous les cas, il est préférable d’espacer les tontes dans le temps.
Sachez que si elle est laissée sans surveillance, elle s’étendra en un tapis de plusieurs centimètres d’épaisseur (environ 10 à 15 centimètres).

Fertilisation


Le kikuyu ne nécessite aucun engrais. Il peut prospérer dans tous les types de sol.

Cependant, donner au kikuyu un engrais riche en azote peut déclencher une croissance rapide.
Cela peut aider à coloniser les endroits dénudés ou les zones où l’on marche souvent…
Ne fertilisez que les zones qui ont besoin de soutien. Si vous appliquez de l’engrais partout sur votre pelouse, vous vous retrouverez avec beaucoup plus de tonte à faire !

Un « thé » fait maison qui contient une grande quantité d’azote. Il est fermenté par la consoude comme engrais.
Si vous le placez entre les brins d’herbe à l’aide d’un râteau, les grains de café moulus peuvent constituer un merveilleux engrais azoté.

Mauvaises herbes


En raison des caractéristiques de développement épais de l’herbe Kikuyu, elle est extrêmement résistante aux mauvaises herbes, par rapport aux autres variétés de gazon. Mais les mauvaises herbes qui apparaissent doivent d’abord être arrachées manuellement ou traitées avec un herbicide pour éviter qu’elles ne se propagent.

Nuisibles


Les caractéristiques de croissance du Kikuyu en font une pelouse résistante aux parasites.

Il est possible de garder un œil sur ces insectes dans votre gazon de Kikuyu et dans les zones environnantes. Le ver des pelouses (par exemple, la pyrale ou le ver de l’armée) ainsi que le scarabée noir africain. Si vous repérez des signes de ces parasites, appliquez un insecticide approprié sur votre pelouse.

Maladies


Les graminées Kikuyu sont sensibles à la maladie fongique connue sous le nom de jaunisse de Kikuyu. La jaunisse de Kikuyu peut infecter le système racinaire, ce qui provoque la pourriture des racines, puis l’herbe meurt sous la forme d’un motif circulaire.

L’herbe qui se trouve au centre du cercle meurt et la zone devient vulnérable aux mauvaises herbes envahissantes et aux autres herbes. Cependant, certaines nouvelles variétés comme le Kenda Kikuyu ont été développées pour être résistantes à la maladie.

Un bon fongicide est essentiel pour vous aider à combattre les différentes maladies que vous pouvez découvrir au sein de votre herbe Kikuyu.

Début 2022, j’ai commencé à en semer dans mon jardin, voici un article où je vous partage le résultat et l’évolution de la pousse

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