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Kikuyu : Avoir une belle pelouse écologique

Cela fait plusieurs années, que je cherche à avoir une jolie pelouse pour profiter du jardin. J’ai tenté beaucoup de chose, de la pelouse spécial piétinement ou de la pelouse jardin d’enfants, mais finalement, je me retrouvais constamment avec un résultat moyen. De plus, à chaque été, avec les grosses chaleurs du sud ouest, il est impossible d’avoir une pelouse correcte si on n’arrose pas abondamment son jardin.

J’ai toujours eu du mal à utiliser l’eau potable pour arroser de la pelouse : sacré gaspillage d’une denrée de plus en plus précieuse. Et le pire dans tout cela, à la moindre semaine de vacances estivales, vous rentrez et constatez votre terrain complètement brulé : tout votre travail réduit à zéro.

Cette année, je ne me suis pas découragé, j’ai tenté une nouvelle méthode : planter quelques plots de pelouse kikuyu et laisser ensuite la nature faire son travail.

Dans cet article, je vais vous présenter cette variété particulière, vous comprendrez vite pourquoi cette pelouse est écologique. Je vous ferai aussi part de mon expérience et des résultats obtenu.

Quelques généralités sur le Kikuyu


Son nom est Pennisetum clandestinum. Dans certains cas, on l’appelle aussi le gazon portugais

) est originaire des régions montagneuses d’Afrique de l’Est. Il s’agit d’une herbe robuste, réputée pour sa résistance exceptionnelle à l’usure et à la sécheresse. Avec ses feuilles denses et fines et sa texture douce, l’herbe de Kikuyu est très recherchée en raison de ses superbes couleurs hivernales.

Le Kikuyu est un type de gazon de saison chaude qui tolère des températures comprises entre 15 et 25 degrés Celsius, ce qui le rend idéal pour la majorité du pays. En hiver, le Kikuyu devient dormant et cesse de pousser après avoir été exposé au gel.

Les conditions idéales pour la croissance du Kikuyu sont des sols fertiles et de texture légère à moyenne, avec un drainage léger et une salinité modérée. Dans les conditions idéales pour le sol, le Kikuyu a besoin d’un pH de 5,5-7,0. Cependant, il peut supporter des niveaux de pH inférieurs à 4,5.

Dans l’ensemble, l’herbe Kikuyu est l’une des plus durables et des plus attrayantes qui soient.

Hauteur : 5 à 10 centimètres

L’herbe kikuyu ne fleurit pas, ou très rarement.

Exposition : plein soleil

Elle est extrêmement facile à entretenir avec une croissance rapide ainsi qu’une propagation. Cette plante herbacée est idéale pour remplacer le gazon dans les pelouses ou pour recouvrir une parcelle qui n’est pas habillée.

Notez toutefois que vous devrez résider dans un endroit où le climat est modéré en hiver.

Semer l’herbe Kikuyu


Au printemps, semez de la même manière qu’une herbe que vous utiliseriez pour les pelouses traditionnelles .

Les doses à suivre sont d’environ 1/3 à 1/2 2 oz (10 à 12 grammes) jusqu’à un yard carré (1 1 m2).
Bien que l’arrosage puisse devenir inefficace après quelques mois, vous devez vous assurer d’arroser régulièrement vos graines jusqu’à ce qu’elles commencent à apparaître.
Le processus de germination des graines de kikuyu devrait se produire en moins de 2 mois (10 ou 14 jours). Veillez à les arroser pendant encore quelques semaines.
Le taux de croissance est lent au début, mais l’herbe de Kikuyu se développe rapidement par la suite. Elle peut recouvrir toute la zone si elle n’est pas maîtrisée.


Préparation des coupes d’herbe kikuyu


L’herbe de Kikuyu est extrêmement facile à propager par boutures ou simplement en la transplantant.

Cette opération peut être effectuée au cours des mois d’avril et de mai (printemps) de la même manière que pour le semis.
Choisissez une bouture prélevée sur la plante en enlevant une petite partie du rhizome, puis mettez-la à l’endroit où vous voulez qu’elle soit.
Il est fréquent de voir de l’eau au début.
Le gazon de Kikuyu laisse également sortir des stolons lorsqu’il pousse, tout comme les fraises. Le processus de plantation des stolons du kikuyu est simple et tout ce que vous avez à faire est de placer le nœud de gazon dans le pot de la pépinière. Les racines vont se développer et s’étendre à partir de là. Il est également possible de diriger les stolons pour augmenter la couverture, car des stolons secondaires apparaîtront et augmenteront la densité de la parcelle.

tolon pelouse kikuyu
Jeune pousse kikuyu

Caractéristiques du gazon Kikuyu


Tolérance à l’usure


L’herbe Kikuyu est extrêmement résistante à l’usure et a un temps de récupération extrêmement rapide grâce à ses larges stolons prostrés et ses rhizomes robustes qui lui donnent une base extrêmement profonde et solide. Pour les animaux domestiques et les enfants qui glissent et glissent sur la pelouse, le gazon Kikuyu sera l’une des variétés les plus durables, capable de supporter le niveau d’activité élevé de votre jardin. Il se remet également rapidement de l’usure et des déchirures.

Tolérance à la sécheresse


L’herbe Kikuyu a une excellente tolérance à la sécheresse grâce à ses énormes stolons prostrés et à son taux de croissance élevé.

Ces énormes stolons prostrés permettent à l’herbe Kikuyu de rechercher activement l’humidité du sol et de pousser beaucoup plus vite que les autres types de pelouses, entre deux et trois semaines.

Les rhizomes de cette espèce sont capables de résister à la sécheresse assez rapidement et sont également capables de se débrouiller même dans des zones difficiles comme les plages.

Feuilles fines et couleur hivernale


De nombreux propriétaires choisissent l’herbe Kikuyu en raison de ses feuilles vertes, tendres, denses et brillantes, qui donnent à la pelouse un aspect magnifique et uniforme.

L’une des qualités que les propriétaires apprécient avec l’herbe Kikuyu est le fait qu’elle peut rester verte plus longtemps pendant les mois d’hiver.

Si vous lui donnez un peu plus de soin en lui appliquant de l’engrais en hiver, la couleur verte luxuriante sera certainement impressionnante. L’herbe Kikuyu fera bientôt l’envie de vos voisins.

Mauvaise tolérance à l’ombre


Les graminées Kikuyu aiment le soleil, c’est pourquoi elles ne doivent pas être utilisées dans les pelouses ombragées. Votre pelouse de Kikuyu a besoin d’au moins 5 à 6 heures de soleil par jour pour s’épanouir.

Très envahissant


Le Kikuyu est largement utilisé pour couvrir de grandes surfaces ainsi que pour contrôler l’érosion, car il se propage très rapidement par les racines et les tiges. En raison de ses habitudes de croissance robustes, il est capable de s’étendre facilement et d’envahir votre jardin, ce qui nécessite un entretien régulier pour le garder beau et sous contrôle.

Une herbe à brouter

Pour les maisons et les fermes, le Kikuyu est une excellente herbe à utiliser pour le bétail qui paît, car elle pousse rapidement et peut supporter le piétinement. Les animaux sont capables de la traverser avec leurs gros sabots et de rebondir rapidement. Les vaches, les chèvres et même les agneaux aiment manger l’herbe kikuyu comme fourrage. L’analyse des niveaux de nutriments suggère que l’herbe kikuyu est plus saine que la luzerne. Comme d’autres graminées, elle a développé une affinité pour les crottes des animaux qui paissent et crée d’intrigants monticules de crottes dans les champs et les pâturages.

herbe kikuyu plantée depuis peu

Entretien du gazon de Kikuyu


Arrosage


Comme toute pelouse, pour maintenir votre Kikuyu en bon état, vous devrez l’arroser.

Un Kikuyu nouvellement installé doit être arrosé dans les 30 minutes suivant sa pose. Il est recommandé d’appliquer 20 à 30 mm d’eau sur une pelouse de Kikuyu récemment posée. Assurez-vous que vous êtes en mesure que le sol est trempé à environ 70 mm à 100 mm.

Lorsque la structure racinaire de votre Kikuyu est établie, il vous suffira d’arroser chaque fois que vous constaterez des signes de flétrissement léger des feuilles. Si vous n’arrosez pas trop, cela permettra à l’herbe de développer des racines profondes qui tireront l’humidité du sol pendant les conditions sèches et chaudes.

En général, si les restrictions ne sont pas en place, il est recommandé de veiller à arroser votre gazon de Kikuyu au moins tous les 7 à 10 jours en été. Moins souvent, ou pas tout le temps, pendant les mois plus froids.

Tonte du gazon


L’herbe de Kikuyu a du mal quand on la tond trop souvent ou qu’on la coupe trop court.
La tonte n’est pas nécessaire. Dans tous les cas, il est préférable d’espacer les tontes dans le temps.
Sachez que si elle est laissée sans surveillance, elle s’étendra en un tapis de plusieurs centimètres d’épaisseur ( environ 10 à 15 centimètres).

Fertilisation


Le kikuyu ne nécessite aucun engrais. Il peut prospérer dans tous les types de sol.

Cependant, donner au kikuyu un engrais riche en azote peut déclencher une croissance rapide.
Cela peut aider à coloniser les endroits dénudés ou les zones où l’on marche souvent…
Ne fertilisez que les zones qui ont besoin de soutien. Si vous appliquez de l’engrais partout sur votre pelouse, vous vous retrouverez avec beaucoup plus de tonte à faire !

Un « thé » fait maison qui contient une grande quantité d’azote. Il est fermenté par la consoude comme engrais.
Si vous le placez entre les brins d’herbe à l’aide d’un râteau, les grains de café moulus peuvent constituer un merveilleux engrais azoté.

Mauvaises herbes


En raison des caractéristiques de développement épais de l’herbe Kikuyu, elle est extrêmement résistante aux mauvaises herbes, par rapport aux autres variétés de gazon. Mais les mauvaises herbes qui apparaissent doivent d’abord être arrachées manuellement ou traitées avec un herbicide pour éviter qu’elles ne se propagent.

Une gamme d’herbicides est disponible en fonction du type de mauvaises herbes, consultez notre article sur l’application des herbicides.

Nuisibles


Les caractéristiques de croissance du Kikuyu en font une pelouse résistante aux parasites.

Il est possible de garder un œil sur ces insectes dans votre gazon de Kikuyu et dans les zones environnantes. Le ver des pelouses (par exemple, la pyrale ou le ver de l’armée) ainsi que le scarabée noir africain. Si vous repérez des signes de ces parasites, appliquez un insecticide approprié sur votre pelouse.

Découvrez le moment le plus efficace pour appliquer des herbicides et des insecticides dans notre guide.

Maladies


Les graminées Kikuyu sont sensibles à la maladie fongique connue sous le nom de jaunisse de Kikuyu. La jaunisse de Kikuyu peut infecter le système racinaire, ce qui provoque la pourriture des racines, puis l’herbe meurt sous la forme d’un motif circulaire.

L’herbe qui se trouve au centre du cercle meurt et la zone devient vulnérable aux mauvaises herbes envahissantes et aux autres herbes. Cependant, certaines nouvelles variétés comme le Kenda Kikuyu ont été développées pour être résistantes à la maladie.

Un bon fongicide est essentiel pour vous aider à combattre les différentes maladies que vous pouvez découvrir au sein de votre herbe Kikuyu. Pour en savoir plus, consultez notre article sur les fongicides.

Mon expérience dans mon jardin

Un premier fiasco

J’ai découvert l’existence de ce type de pelouse par hasard dans une conversation avec un ami. Ça a tout de suite attiré mon attention, car toutes mes tentatives de pelouse auparavant finissait par se clairsemer de plus en plus. Avoir une pelouse sur Toulouse, c’est impossible sans arroser régulièrement, ce que je refuse.

Je suis passé à l’action l’année dernière avec un premier achat de graine de kikuyu sur internet. Je ne citerais pas la marque, mais aucune graine n’a germé de ce paquet… Cinquante euros le petit paquet, ce n’est pas donné, mais ce fut un premier échec.

Deuxième tentative, toutes les zones ont poussé

Début d’année 2022, je retente ma chance avec une autre marque. J’attends mars / avril pour semer mes graines. Il faut savoir que j’ai un jardin d’environ 300 m² qui entoure la maison. Le paquet de 500 grammes permet de couvrir entre 50 et 75 m².

Je décide donc de faire plusieurs petites zones espacées dans le jardin. J’en fais à peu près 8 réparties tout autour de la maison. À partir de ce moment, je n’arrose que ces petites parcelles pour l’aider à partir. La pousse semble plus longue qu’une pelouse normale, du moins au début. Les brins mettent du temps à s’épaissir.

Au bout de 3 mois, certaines zones sont bien épaisses et je constate les premiers brins qui cherchent à s’écarter au maximum. Ça semble gagner.

L’ensoleillement, c’est primordial !

Pas partout, car j’ai mis une zone sous un grand cerisier, et il n’y a aucun ensoleillement direct. Les brins sont toujours fins et fragiles au bout de 6 mois, évitez l’ombre !

Les zones qui se sont vite développées sont celles qui sont très ensoleillées.

Une fois l’été passé, je pense qu’autour de septembre, je prélèverais un peu de pelouse pour faire des zones plus nombreuses afin que le maillage soit plus serré.

L’arrosage le temps du développement

L’ensemble des photos de l’article proviennent de mon jardin et sont prises en juillet, en plein milieu de cette canicule de 2-3 semaines. J’arrose un peu le kikuyu tous les 2 jours pour m’assurer que cela prenne définitivement. C’est pour cela que l’on voit des brins bien verts à côté d’une pelouse desséchée.

La tonte

En écrivant l’article, je découvre qu’il est conseillé de tondre très peu. Je décide donc d’arrêter afin de voir ce que ça donne si les brins ne dépassent pas les 15 cm. La pelouse est épaisse, mais le résultat pour le moment est satisfaisant. Je risque de ne plus tondre…

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